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8月4日は箸の日!由来は?箸が縁結びのきっかけに!?

2017/05/27

http://kininaru-trend.net

8月4日は箸の日。「は(8)し(4)」の語呂合わせというのは、わかりますね。

日本記念日協会のサイトによると

愛知県名古屋市に本店を構え、箸などの製造・卸・販売を手がける株式会社藤本商會本店が制定。毎日の食事のときに欠かせない箸への感謝を表すことが目的。

とあります。

11月11日も「箸の日」ですが、こちらは「箸の国際学術シンポジウム」で決められたものです。

毎日あたり前のように使う箸。箸は中国や韓国でも使われていますが、日本独自の箸のいわれもあり、「古事記」にも登場します。

そこで今回は、箸の日にちなみ、
・箸の語源と日本独自の箸の意味とは?
・箸で縁結び!?古事記に登場する「箸」とは?
について、お伝えします。

最後に、東京赤坂の日枝神社で開催される「箸感謝祭(箸供養)」もご紹介しています。

箸の語源と日本独自の箸の意味とは?

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日本で箸がいつから使われるようになったかは諸説あり、定かではありません。

箸を使う文化が根付いたのは、7世紀中頃。きっかけは、小野妹子ら遣隋使が持ち帰った中国の作法をまねて、聖徳太子が使ったことからと言われています。

ただ、その前の弥生時代の遺跡から、ピンセット状の箸が発見されていて、食べ物をつまむための道具は、かなり古くからありました。

箸の文化が広まったのは、中国や朝鮮から渡ってきたことがきっかけかもしれませんが、箸に対する考え方や形は、日本独自のものです。

「はし」の語源は、「端」「橋」という説があります。

ピンセット状の箸には、一方の端は神、もう片方の端は人のものという意味があり、箸は神と人とを、橋渡しするものと考えられていました。

万物に神が宿ると考え、八百万の神を信仰する日本では、自然な考え方かもしれませんね。

これは、箸の形にもあらわれています。

中華料理店で、先が細くなっていない箸を使ったことがあるでしょうか。

一方、日本の箸は、先が細くなっています。さらに、懐石料理やお正月に使う、ちょっと高級な使い捨ての箸は、頭も細くなっていますよね。

これは、先ほどのピンセット状の箸と同じで、頭は神、先は人が食べるという意味があります。

つまり、八百万の神に感謝し、神とともに食するというのが、日本独自の文化なのです。

箸で縁結び!?古事記に登場する「箸」とは?

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日本の神話「古事記」には、箸が登場する場面があります。それは、有名な「ヤマタノオロチ退治」の物語の中。

高天原を追放されたスサノオノミコト(以下スサノオ)が、地に降り立ち、出雲の国をさまよい歩いていると、川から一本の箸が流れてきます

スサノオは箸を拾い上げ、箸に導かれるように歩いていくと、小さな社が現れました。社の中では、老夫婦と美しい姫が、さめざめと泣いています。

事情を聞くと、老夫婦には八人の娘がいましたが、暴れるヤマタノオロチを鎮めるために生贄(いけにえ)として七人の娘を捧げ、とうとう最後の一人であるクシナダヒメだけになってしまったというのです。

ヤマタノオロチは、ホオズキの実のように真っ赤な目をした、頭と尾が八つずつある大蛇です。

スサノオは、「私が姫をヤマタノオロチからお守りしましょう。そして、ヤマタノオロチを退治したなら、クシナダヒメを私にください」と老夫婦に申し入れます。

このあとも物語は続きますが、見事ヤマタノオロチを退治したスサノオは、クシナダヒメと結婚します。

スサノオが箸に導かれたことが、クシナダヒメとの縁を結んだということですね。

まとめ

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東京赤坂の日枝神社では、毎年8月4日に箸に感謝し、延命長寿・無病息災を祈る「箸感謝祭」が行われています。

使わなくなった箸を持参すれば、お焚き上げをしてもらうことができます。時間は10時30分からです。

また、「箸の日」を制定した藤本商會本店では、愛知県豊橋市の龍拈寺に「箸塚」の石碑を建立し、8月4日に「箸供養」を行っています。

こちらでは、使用しなくなった箸を持参すると、新しい箸をもらうことができます。

いずれも、お近くであれば、行かれてみてはいかがでしょうか。

なお、複数のサイトで『民俗学者の提唱で、わりばし組合が制定』との記事がありますが、その民俗学者がだれなのか不明で、わりばし組合も存在しないため、このサイトでは上記内容でお伝えしました。

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